《社会心理学》p52 情商
自尊的实质及其动机力量

每个人都渴望过得自尊,这是我们自我提升的动力。但是,为何自尊也有时会给我们带来困扰?

一个人的自尊可能取决于学校中良好的表现和外表的魅力,而另一个人的自尊可能取决于为上帝所爱和遵守道德标准。因而,第一个人感觉自己很聪明很漂亮时会有较高的自尊。而第二个人则在感到自己正直时才会有较高的自尊。

然而,具体的自我觉知的确会有一定的影响。如果你认为你擅长数学,你将更有可能在数学方面做得好一些。当然,任何事情都会引起其他结果:你在数学方面做得比较好,会使你相信你擅长数学,继而会激励你去做得更好。所以,如果你想去鼓励一个人,包括你自己,你最好给予具体的表扬,你很擅长数学,而不是泛泛的表扬。

如果你的赞誉反映真实的能力和表现,而不是盲目的乐观主义。真实且具体的反馈是最好的。

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当我们的自尊受到威胁时会有什么样的反应?例如当我们失败时,或与他人对比处于劣势时。当兄弟之间的能力相差甚远时,例如其中一个是运动健将,而另一个则能力平平,他们的关系往往不太好。

自尊的威胁也可能发生于朋友之间,因为朋友的成功可能比陌生人的成功更有威胁性。自尊水平也会影响个体反应。在自尊受到威胁时,高自尊的人通常会做出补偿反应,如责怪别人或下次更努力,这些反应有助于他们保护积极的自我感觉。而低自尊的人则更容易自责或放弃努力,进而被击垮。

维持或增强自尊的动机的意义是什么呢?当我们感到自己缺乏魅力,能力不足。这种痛苦如同仪表盘上闪烁的指示灯一样,会驱使我们通过行动来发展自我,并在其他地方寻求社会接纳认同。

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